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quarta-feira, 13 de março de 2013

Excelência da Castidade - Santo Afonso Maria de Ligório



Ninguém melhor que o Espírito Santo saberá apreciar o valor da castidade. Ora,
Ele diz: "Tudo o que se estima não pode ser comparado com uma alma continente" (Ecli
26, 20), isto é, todas as riquezas da terra, todas as honras, todas as dignidades, não lhe
são comparáveis. Santo Efrém chama a castidade de "a vida do espírito"; São Pedro
Damião, "a rainha das virtudes"; e São Cipriano diz que, por meio dela, se alcançam os
triunfos mais esplêndidos. Quem supera o vício contrário à castidade, facilmente
triunfará de todos os mais; quem, pelo contrário, se deixa dominar pela impureza,
facilmente cairá em muitos outro vícios e far-se-á réu de ódio, injustiça, sacrilégio, etc.

A castidade faz do homem um anjo. "Ó castidade, exclama Santo Efrém (De
cast.), tu fazes o homem semelhante aos anjos". Essa comparação é muito acertada, pois
os anjos vivem isentos de todos os deleites carnais; eles são puros por natureza; as
almas castas, por virtude. "Pelo mérito desta virtude, diz Cassiano (De Coen. Int., 1. 6,
c. 6), assemelham-se os homens aos anjos"; e São Bernardo (De mor. et off., ep., c. 3):
"O homem casto difere do anjo não em razão da virtude, mas da bem-aventurança; se a
castidade do anjo é mais ditosa, a do homem é mais intrépida". "A castidade torna o
homem semelhante ao próprio Deus, que é um puro espírito", afirma São Basílio (De
ver. virg.).

O Verbo Eterno, vindo a este mundo, escolheu para Sua Mãe uma Virgem, para
pai adotivo um virgem, para precursor um virgem, e a São João Evangelista amou com
predileção porque era virgem, e, por isso, confiou-lhe Sua santa Mãe, da mesma forma
como entrega ao sacerdote, por causa de sua castidade, a santa Igreja e Sua própria
Pessoa.

Com toda a razão, pois, exclama o grande doutor da Igreja, Santo Atanásio (De
virg.): 'Ó santa pureza, és o templo do Espírito Santo, a vida dos Anjos e a coroa dos
Santos!".

Grande, portanto, é a excelência da castidade; mas também terrível é a guerra
que a carne nos declara para no-la roubar. Nossa carne é a arma mais poderosa que
possui o demônio para nos escravizar; é, por isso, coisa muito rara sair-se ileso ou
mesmo vencedor deste combate. Santo Agostinho diz (Serm. 293): "O combate pela
castidade é o mais renhido de todos: ele repete-se cotidianamente, e a vitória é rara".
"Quantos infelizes que passaram anos na solidão, exclama São Lourenço Justiniano, em
orações, jejuns e mortificações, não se deixaram levar, finalmente, pela concupiscência
da carne, abandonaram a vida devota da solidão e perderam, com a castidade, o próprio
Deus!"

Por isso, todos os que desejam conservar a virtude da castidade devem ter suma
cautela: "É impossível que te conserves casto, diz São Carlos Borromeu, se não vigiares
continuamente sobre ti mesmo, pois negligência traz consigo mui facilmente a perda da
castidade".


Santo Afonso Maria de Ligório, Tratado da Castidade

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